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2018
02-24

民主有一个设计问题


技术本身无法拯救民主。当技术的设计和使用良好时,它可以使人们更容易参与选举和其他公民生活活动。但事实并非如此,承诺提供帮助的技术最终会变得有害。

一些旨在改善信息访问的工具或程序仅适用于那些熟悉技术,拥有智能手机并且能够负担得起良好数据计划的人。

落后的人会发生什么?

在11月大选前的几周,公民设计中心在全国范围内进行了一项调查研究。我们想知道他们是如何了解候选人和他们将投票的问题,尤其是那些不那么受关注的本地比赛。无论他们是否深深地投身于选举之后,他们都沉浸在意见和新闻的“嗡嗡声”之中,让他们感到比被告知更加焦虑。有些担心能够信任他们阅读的任何内容。其他人只是感到不知所措,并回避社交媒体。

如果我们需要技术来帮助人们与政府建立联系,我们必须用人脸来设计它。这非常简单:如果你在设计过程中不包括广泛的人员,他们的体验的丰富性和多样性在最终产品中不被考虑。

当我们对人员有更全面的了解时,可以更容易地看到设计决策的社会影响,更难以将无意中的愚蠢建立到创建技术的假设和算法中。

在思域设计中,无论我们是重新设计选民登记表还是研究参与障碍,我们所有的项目都从听取开始。我们听到大小事。例如,当我们与新选民交谈时,他们常常谈论民主和赋予每个人一个声音的重要性。他们想知道他们的选票是什么,他们做出的决定会如何影响他们。但他们不太确定参与的机制。

例如,当我们第一次告诉选民和新公民标记选票就像进行标准化测试时,当他们询问他们需要在投票站的时间需要多长时,我们不应该感到惊讶。因为他们的经验是测试 - 以及大部分政府任命 - 所花费的时间比投票所需的几分钟要长得多。正如一个人所说:“当你去投票站时你究竟做了什么?”

了解许多不同人的观点非常重要,因为技术不是中性的。它包括创建它的人的所有假设和盲点。对这些假设提出质疑并提出有关公民科技如何发挥作用和包容性的难题,帮助每个人都参与其中。

我们需要一些工具,以简单明了的语言对投票行为进行神秘化,这可以帮助弥合公民素养差距。首先设计整个选举经历和选民登记到选票的所有材料,以便他们阅读和使用。我们在调查研究中听到的最悲哀的事情之一是年轻的选民说:“我对投票不了解太多。这就是为什么我停止这样做的原因。“

开放的公民数据集已经在提供有关选举的官方信息。去年秋天我们的研究中的选民发现有关谁在选票上,如何联系候选人或当选官员以及Facebook和Google搜索等网站中最近投票站的位置。这扩大了选举办公室的范围,使个性化,准确和及时的信息成为日常体验的一部分。我们如何确保这些工具易于使用并适用于每个社区?

我们还需要问,如果参与公民生活需要数字素养和访问网络,谁可能会被排除在外?信息是可以在旧设备上使用,还是通过低科技短信(甚至是印刷版)?我们创造的工具是否适合残疾人,低识字人士和数字素养低的人群?将收集哪些关于访问这些工具的人的数据,以及如何使用这些数据?

最重要的是,民主的新工具必须与人相遇 在哪里,通知而不是压倒性的,并邀请人们以自己的方式参与。

本文是与圣克拉拉大学马克库拉应用伦理中心合作的一部分。