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2018
02-23

私人公司可以教孩子们吗?


里士满,弗吉尼亚州 - 破坏性学生是公立学校的头痛。他们分散注意力,跳过课程,并且经常降低毕业率。这就是为什么全国各地学校近几十年来都采取开放替代学校的原因,希望小班教学和个人关注能够帮助这些学生获得文凭。但即使这些替代学校(与特许学校不同,因为它们仍然是学区的一部分,因此也成为学位负责人)可能会成为一种负担:他们的经营成本很高,他们的毕业率仍然很低。

许多学区现在迫切需要帮助,现在正在雇佣私人公司管理这些替代学校并教育他们最麻烦的学生。像芝加哥和费城这样的大城市区已经与这个新兴行业合作了好几年了。虽然研究表明费城有问题的学生在替代学校比传统学校好,但学校质量差异很大,有关他们课程的详细信息很少。

摆在桌面上的问题是,一个企业的盈利能力是否能够比没有盈利动机的公共系统更好地教育脆弱的学生。这与联邦政府与在全国各地监狱运营的私营公司的动态并无太大差别。但司法部上周宣布,它将停止与私营部门签订合同,部分原因是它似乎并没有节省那么多钱,部分原因是该服务也没有改善。

里士满是实验外包教育的最新城市之一。今年7月,该市聘请了一家名为Camelot Education的德克萨斯州公司,负责管理里士满另类学校,该校去年为来自全市各地的6至11年级的223名学生提供服务。几乎所有Richmond Alternative的学生都是黑人(97% ),大多数人很穷(87%有资格免费午餐)。一些黑人父母曾将其称为“有色儿童监狱”,并因为所谓的学校到监狱管道而被批评 - 弗吉尼亚州是指大多数学生执法的州。

里士满学区提供的数据显示,其另类学校多年来一直处于困境。在三个月前的学年结束时,数字令人震惊:辍学率已升至38%,而两年前仅为28%。在那段时间里,几乎每个学科的学生成绩都下降了50%甚至更多。

这导致了学校董事会加入了Camelot,该校在全国12个地区开办了替代学校。这是一个很快的决定,可能太仓促了,Jesie Perry在校董事会中担任一个职位,她担心这是在学年开始之前发生的。 “但是我们知道有些事情必须改变,”她说。 “尝试新事物比做同样的事情要好得多。”

转向私人部门对里士满来说并不陌生。 2004年,这个城市雇用了一家私人公司来运行其替代学校的先前版本,后来被称为首都城市项目。与田纳西州的一家名为Community Education Partners的公司达成的460万美元协议是该学区当年最昂贵的合同。那时候,学校位于Gilpin Court住房项目旁边,是该市最暴力的社区之一。根据“里士满”杂志的调查,社区教育合作伙伴提供的教育质量不合标准,该调查发现三分之一的教师没有获得资格认证。

在其他地方,由社区教育合作伙伴运营的学校并没有变得更好。美国佐治亚州公民自由联盟于2008年起诉该公司,称该公司在2008年向亚特兰大另一所学校的学生提供“基本上较差的”教育,“这样的环境”非常暴力和恐吓,学习几乎不可能。“亚特兰大取消了与公司,一年后,费城市也是如此。

当公司与里士满的合同在2013年上涨时,学校董事会决定了 学区将再次接管学校,每年可节约200万美元。学校从Gilpin Court搬出,进入州际高速公路的一座古老的高中建筑。但该区的数据显示,学生表现并未改善。因此,截至7月份,它与卡米洛特签署了180万美元的合同,并且已经同意以800,000美元的价格提供额外的支持人员,根据里士满时报发行

在最近一次访问里士满的过程中,我在学校停下脚步,活动嗡嗡作响。移动的卡车停在外面,工作人员正在卸下教材,看起来似乎是家具。学校工作人员不想谈论这些变化,而是把我介绍给该区的女发言人,她也拒绝与他们讨论。然而,该地区提供了这样的声明:

“卡米洛特将为学校提供教育工作者,这些教育工作者在特定的内容领域获得执照,这些领域的行为调整,解除升级技巧以及在非传统环境中工作的经验丰富。预计该公司将协助学校的工作人员制定明确的绩效指标,如提高学校气氛,减少缺勤率并提高毕业率。“

该地区自己的老师在过去一直在里士满另类几个学年,没有接受过处理易受暴力或处理创伤的学生的培训。这是Camelot的首席执行官Todd Bock说他的员工有能力做的事情。这是因为该公司最初是作为青少年的行为医疗保健提供者,之后在2003年分教育。他说,公司的专业知识与脆弱的青少年一起工作,他们有辍学或终止监禁的危险。博克说,卡米洛特学校的员工知道每个学生的家长和监护人,并意识到他们在家中面临的挑战。 “所以我们的方法确实是首先解决我们学生的社交情绪和行为问题,因为如果没有这些,你就无法访问学术,”他告诉我。

Bock说,例如,Camelot学校的每天开始和结束时都会召开一次市政会议,鼓励教师和员工在个人层面上与学生交谈。如果学生在课堂上行动,协议是让老师停下来解决学生的行为,而不是自动将他或她送到校长办公室。 Richmond Alternative的政策只有在他们违反法律或需要报警时才会暂停。 “坦率地说,暂停一生中被终止的孩子对我们来说是失败的,”他说。 “我们需要尽我们所能来支持孩子,并将他们留在需要的地方,在学校。”

过去几年在里士满另类工作的老师将有机会面试教学职位Bock说,但是,如果被聘用,他们将被要求接受公司的降级和行为调整培训。像Camelot这样的公司如果愿意,他们可以少付教师,因为他们不受当地教师工会的集体谈判协议约束。

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这可能是列治文第一次与卡米洛特合作,但该公司在费城的数据提供了其关于其历史记录的更全面的信息。在过去十年中,卡米洛特是费城替代学校运营的六家公司之一,这是迄今为止最大的私立化替代教育实验。

2004年该市首次转向私营部门,结果好坏参半。 2010年,Mathematica Policy Research的研究人员对费城14所另类学校的学生的学术成果进行了研究,这些学校都是私立的,并将其与留在传统学校的类似学生的成果进行比较。他们的研究表明,在传统公立学校,替代学校的学生更有可能通过他们的班级和毕业生,而不是同样面临风险的同学。但报告的主要作者Hanley Chiang说,替代学校的毕业率仍“糟糕”。大约29%的学生从替代学校毕业,相比之下,留在传统高中的高危学生中约有22%。 “还有很多空间 蒋介绍说,改善这些毕业率。

他的研究还显示,提供者的教学质量差异很大,当时卡米洛特在费城学校工作的人中表现最好。 Camelot学校的毕业率与原来学校的同类学生相比增加了12个百分点,而YouFirst(由Community Education Partners运营)实际上对毕业率有负面影响,降低了14个百分点。蒋的研究并没有考虑学区能否比私人企业更好地教育这些学生。 “证据对此没有提及,”他说。

尽管在费城取得了相对的成功,但美国公民自由联盟却批评卡米洛特在宾夕法尼亚州兰开斯特的另一所学校创造了“高度限制和公开对抗的环境”。凤凰学院在上个月由美国公民自由联盟对兰开斯特学区提起的集体诉讼中提到,该学区声称由于他们英语说得不好,该学区不公平地向学校派遣学校。

里士满校董候选人佩里说,她担心学校区依靠营利模式来教育他们最脆弱的学生。为了不断赚钱,这些公司从维护传统学校不能教育自己的学生的系统中受益。 “他们也可能试图削减成本,这肯定会损害教育的质量,”她说。

现在,里士满正在指望卡米洛特做得比学区在让他们表现最差的学生掌握高中文凭方面做得更好。正如卡米洛特的首席执行官所说,该地区如果不能提供结果,可以随时解雇该公司。