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2018
02-23

何时陪审团不再是陪审团?


2009年,在美国的十字路口发生了220多万起车祸。但其中只有一起案件导致美国联邦司法部门审理陪审团的最高法院案件。

法院在周四作出的6-2决定中裁定,联邦地区法院有权在判决陪审员出院后投入服务 - 但仅限于一定限度内。

“地方法院应谨慎行使这一权力,上诉法院应仔细审查其援引,”Sonia Sotomayor法官为多数人写道。 “这是在这里完成的。”

案件 Dietz诉Bouldin 开始于蒙大拿州Bozeman的一个不起眼的路口。 2009年8月9日,Hillary Bouldin发出红灯,击中了Rocky Dietz的车,伤到了Dietz的后腰。他在联邦法院起诉Bouldin,要求至少10,136美元用于过去的医疗费用,以及未来费用的额外损失。

该审判毫无意义。由于Dietz和Bouldin已经就过去的医疗费用达成了一致,所以陪审团的职责是决定赔偿多少。在讨论期间,陪审员向法官发出了一张便条:“10,136美元的医疗费用是否已经支付;如果是的话,由谁?“

与双方的律师谈话时,法官担心陪审员可能不知道他们必须奖励至少10,136美元的赔偿金。如果他们奖励较少,就会导致一场错误的审判。他对陪审员的回应只是说他们所要求的信息与他们的判决无关。

审议工作继续进行,最终陪审团以判决结果归还:0美元的赔偿金。

法官感谢他们的服务并命令他们“出院”。然后他意识到了错误,并召回了陪审员。他们中的大多数人一直在公共场所混在法庭外面。在返回之前,一个人已经完全离开了大楼以获得酒店收据。

Dietz的律师反对。一旦陪审团被驳回,他们就不能被“解雇”。正确的做法将是一种错误的审判。

但他表示,法官不希望浪费更多时间和金钱进行全新的审判。陪审团重新召开后,他集体询问他们是否在离开后与其他人讨论过此案。当他们说不,他告诉他们错误 - 他接受指责 - 并让他们回到他们的审议。他们在第二天赔偿了15,000美元的赔偿金。

Dietz请求第九巡回上诉法院推翻判决,但法庭却肯定了法官的行为。联邦地区法院通过裁定联邦地区法院可以回收已出院的陪审团,第九巡回法院加深了联邦上诉法院对该问题的分歧。最高法院同意在1月19日审理此案。

Sotomayor为大多数人写作时拒绝了她所说的“陪审团的'矮胖'理论”,其中陪审员的中立性和权威性一旦被驳回就不可挽回地被打破。 Sotomayor写道:“排出令不是一个不可思议的调用。 “这是一个命令,像任何其他命令一样。而且,与任何命令一样,它可能会被错误地发布。“

Sotomayor补充道,避免因简单错误导致的误审也进一步促进了司法部门对迅速和有效司法的兴趣。她写道:“与进行新审判的替代方案相比,召回可以为各方,法院和社会挽救一个新的陪审员进行新审判的昂贵时间和诉讼费用。”

但她指出,召回陪审团的权力并非没有限制,尤其是存在潜在偏见的风险。她说下级法院在评估陪审团召回时应该考虑的因素之一是陪审员被解职的时间长短,他们可能接触互联网的覆盖范围,他们与非陪审员的对话以及对他们目睹的判决的任何反应。

法院也拒绝解决陪审团是否可以在刑事审判中重新召开,双重危险和无罪推定的风险可能会改变宪法演算。

司法部长克拉伦斯托马斯写了一个四页的异议人士,只有安东尼肯尼迪大法官加入。它的简短反映了它的简单性。他认为,与其解决可能污染陪审团的无数和微妙影响,不如解决重新审判陪审团的问题 法院应该禁止法官重新召集他们。

“给予新的审判可能不方便,但至少诉讼当事人和公众将会更加确信判决在审判结束后不会受到不正当影响的污染”,他写道。 “根据这种明朗的规定,地方法院在审理陪审团时会更加谨慎。”

他还预测,裁决的模糊类别将导致地区法院之间的混淆。 “当上诉法院不可避免地就什么构成偏见达成一致时,我们将再次被要求将其整理出来,”托马斯补充道。

对于索托马约尔和其他多数人来说,有限的陪审团召回能力的好处超过了潜在的工作量增加。 “所有的评委都会犯错,”她写道。 “即使我们。”